Born on a Baseball Planet
ヨーロッパで野球の素振りしようとしたら職務質問された話と、稲村亜美の神スイングに対する海外の反応

みなさんはヨーロッパでの野球の認知度をどれくらいだと思っているでしょうか?ヨーロッパで1番人気のスポーツといえばやはりサッカー。そのあとに続くのは各国によって異なりますが、クリケットやハンドボール、自転車、卓球、アイスホッケーなんていう解答もありそうです。

 

Do you know how famouse baseball is in Europe?

 

今日はぼくがベルギーリーグでプレーした1年目のお話。到着1週間後に起きたある出来事を起点として、稲村亜美さんの神スイング動画に対する海外の反応や、野球人口減少の問題についても考えてみたいと思います。

 

 

その年は冬のシーズンにオーストラリアでもプレーした年でしたので、少々慌ただしい渡欧となりました。オーストラリアでのプレーオフが終わってすぐに日本に帰国。わずか10日間の滞在でベルギーへと向かったのでした。

 

しかし、ベルギーに到着すると連日雨。雨が上がっても、グランドコンディション不良で練習が休みになる日が多かったです。コンクリート上での練習はあまり好きではありませんが、背に腹は変えられません。ステイ先の裏手のガレージスペースで素振りをしようと、バットを持って家を出ました。そこで事件は起こります。

 

“あなたは誰?ここで何しているの?”

 

これが冗談ではありません。さすがにいきなり警察からのものということではありませんでしたが、同じアパートに住むと思われる初老の夫婦からの詰問。答え方によっては今すぐ通報するぞというような真剣さがありました。

 

日本やおそらくアメリカであれば、バットを持ったトレーニングウェアの男が庭に出てくれば週末の試合に向けての素振りと相場が決まっています。完全にベースボール・カントリーと言えるかどうかはわからないオーストラリアでさえ、のどかなお国柄も相まってか、カーブ打ちの練習かい?ファストボールかい?と聞いてくるひとがいたほどです。

 

ですがここはヨーロッパ。完全なる野球マイナー国です。やっと自分は契約選手としてこの地域のクラブでプレーするために1週間前に来たこと、この家のお父さんがクラブのプレジデントでここにホームステイしていること、彼らも名前を知っていたこの家の子どもたちのコーチもしていてることなどを話してわかってもらえましたが、相手にとっても母語ではない英語でこれらを話して理解してもらうのはなかなか骨の折れる作業でした。

 

実はその2年前にドイツでプレーしたときも、一緒にプレーした日本人が空港で止められたという話を聞きました。曰く、スーツケースの中のヘルメットとこん棒でいったいこの国で何をする気だ、くらいの聞き方をされたそうです。しかも彼はまだ英語もそれほど得意ではなく自分で全て説明するのは無理だったようで、迎えに来ていたチームメイトに連絡すると慌てて来てくれて状況を説明してくれたそうです。

 

 

このような状況ですから、当然街で野球をしているよ、と言っても通じるひとはごくわずか。なんでそんなマイナースポーツを?なんて言われて、残念な思いをしたことのあるチームメイトも数多くいます。

 

ですから、数年前に稲村亜美さんの神スイングが話題となったトヨタ G’sのCMは、野球をプレーするヨーロッパ人にとっては夢のような光景だったそうです。現地でも大変話題になり、ツイッターやフェイスブックでも何度もリツイートやシェアが繰り返されていました。

 

街中の人々が野球を、しかも玄人好みのスタイルでプレーしているこの動画は我々日本人にとっても見ていて楽しいものでしたから、野球の認知度の低さを悲しむ彼らの目にどのように映ったかは想像に難くありません。

 

 

しかし考え方を変えてみると、冒頭の職務質問の夫婦にも、これで野球というスポーツを知ってもらうことができたわけです。それで興味を持って球場へ、と繋げるのはなかなか難しいのがもどかしいですが、こうした草の根の活動を続けていった先に野球の未来もあるのではないかと思います。

 

日本では野球人口の減少が嘆かれていますが、そもそも今までが多かったのです。そんな小さな規模で考えるよりも、世界的な規模での野球人口の増加、そして野球というスポーツ全体としての活性化を考えてみてはいかがでしょうか。きっとそのほうがずっと有意義だと思いますよ。

Equipments: FUJIFILM KLASSE, KODAK PORTRA 400

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