Born on a Baseball Planet
ロサンゼルス・エンゼルス 大谷翔平選手/Shohei Ohtaniに対する海外の反応の変化

大谷翔平選手、MLBでの初先発初勝利。さらに本拠地初打席での初ホームラン、おめでとうございました!大変な快挙ですね!

 

苦しんだスプリング・トレーニングから、開幕戦メジャーデビュー初球をヒット、ベーブ・ルース以来となる98年振りの開幕からの二刀流など話題豊富だったこの春。日本だけでなく、現地アメリカをはじめ、世界の様々な国や地域に住む友人たちが彼のことを話題にしていました。

 

今日は、ぼくが実際に聞いたり肌で感じてきた、大谷翔平選手に対する海外の反応をまとめてみたいと思います。

 

 

大谷翔平選手の話題を海外で聞くようになったのは、2016年あたりからだったと記憶しています。それ以前にも海外選手の動向に熱心な野球関係者の中には、大谷選手の名前を知っているひともいましたが、一般的にはごく少数だった印象です。2016年3月にスイスに渡った際には、ヘッドコーチにお土産としてOHTANIの名前が入った日本ハムファイターズのユニフォームをプレゼントしましたが、反応はイマイチでした。

 

それが段々と海外での認知度が上昇するのは、その年の後半からです。2017年開催のWBC ワールド・ベースボール・クラシックを見据えた、日本代表チームのオランダとの強化試合で、大谷選手が打者として放った天井の中に消えていく認定二塁打。この動画がWBSC公式のツイッターやフェイスブックのアカウントで発信され、リツイートやシェアが繰り返されインターネット上で一気に広まった印象です。

 

当時の書き込みなどを見ると、友人の名前をリプライとして付けて、

 

“This is the guy I told you!”

 

と、これが俺が話した選手だよ!などと、ネット以外でも盛んに話題にしている様子が伺える書き込みが見られました。

 

ですから、2017年開催のワールド・ベースボール・クラシックでは、世界中が大谷翔平のプレーを見られるのを楽しみにしていました。怪我での欠場が報じられたときは皆一様に落胆しており、オーストラリアでの友人も、

 

“We don’t have any oppotunity to see his play, you know?”

 

と、お前らは日本で彼のプレーが見られるから良いが、俺たちはそこでしか彼のプレーは見られないし、そのレベルを判断することができなかったんだ、と残念そうに話していました。

 

そう言っていた彼も、少し経つと、

 

“That’s the ghost!”

 

と言って、千賀滉大選手のおばけフォークに熱中していましたが。

 

WBC以降は大谷選手の話題はどんどんと増えていき、新労使協定やワールド・シリーズの話題が落ち着いてくるとさらにヒートアップ。ベルギーのビッグ・ヤンキース・ファンの友人も、

 

“Ohtani is amazing! We got him!”

 

と、大谷は素晴らしい!俺たちヤンキースが貰うからな!と大興奮していました。ここからはみなさんも知っている通りですね。

 

メジャー挑戦を宣言した大谷翔平選手に対して、MLB全30球団中20を超える球団が獲得を熱望。7球団に絞られた直接面談を経て、西海岸はロサンゼルスに本拠地を置く、ロサンゼルス・エンゼルス・オブ・アナハイムへの入団が決まりました。そこからメディアからの批判も受けたスプリング・トレーニングを乗り越えて、メジャー初登板初勝利へとたどり着くわけです。さらには、あの感動的な本拠地初打席初ホームランと、可愛らしいサイレント・トリートメントへの反応にも。

 

 

いかがだったでしょうか?ぼくも毎年様々な球団と交渉してプレー先を決定している海外選手の身として、メジャーで二刀流という夢を一歩ずつ叶えていく大谷翔平選手の姿はまさに感動的なものでした。

 

大谷選手にはこの先も自分らしいプレーを続けて、1日でも長くメジャーで活躍する姿を、そしていずれはその姿をクーパーズタウンでも見られたら最高ですね。

 

 

追記

と思っていたら、大谷選手がデビュー戦で使用したヘルメットや、初先発の試合で着用していた帽子などがさっそく野球殿堂博物館に寄贈されるそうですね。デビュー1年目の選手の用具が飾られるのは極めて異例だとか。さすがですね!

 

 

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