Born on a Baseball Planet
アメリカの中華ファーストフード、パンダエクスプレスのオススメメニュー!PANDA EXPRESS

前回のブログから遡ること数日、ワシントン・ダレス国際空港へ向かう前のぼくには、アメリカでやらなければならない最後のミッションが残されていました。

 

それは長年思い続けた夢の場所、パンダエクスプレス Panda Expressを食べることでした。

 

 

パンダエクスプレスって聞いたことあるでしょうか?

 

これはアメリカを中心に展開されている中華料理のファーストフードチェーンで、ヨーロッパにいるときに、アメリカでプレーしたことのある先輩に”パンエク”また看板メニューの”オレンジチキン”の存在を聞いてからぼくは長年のこと憧れを持っていました。そしてアメリカ滞在中にどうしてもこれを食べに行かなければならないと思ったのです。

 

しかし、これまでの滞在中パンダエクスプレスにお目にかかる機会はなく、ついに帰国直前、パンダのためにわざわざ出掛けるということを決断したのでした。

 

 

 

調べてみると、ワシントンD.C.で滞在していたホステルから電車で3駅のところにパンダがあるではありませんか。

 

ワシントンD.C.での宿泊1日目はナショナルズパークでワシントン・ナショナルズの試合観戦をして1日を過ごしたので、翌朝起きてから3ヶ月間過ごしたアメリカからの帰国の大荷物を抱えて、聖地パンダへと向かうこととしました。

 

 

 

ここがパンダエクスプレスです。なんと荘厳な建物でしょうか。ひっきりなしに出入りする人々の顔も心なしか上気して、嬉しそうに映ります。パンダの描かれた丸いロゴが可愛いのでお土産にTシャツが欲しいです。

 

とにかく落ち着いて入ります。

 

 

基本的なメニューは3種類。ボウル、プレート、ビッグプレートがあり、炒飯もしくは焼きそばの主食に対してそれぞれ1種類、2種類、3種類のおかずが選べることがわかりました。

 

帰国直前の痩せた財布ではありますが、わざわざ電車にまで乗って来た憧れのパンダですから、もちろん3種類のおかずが選べるビッグプレートを選びました。

 

選んだのはこちらの3種類。

 

鉄板のオレンジチキン Orange Chiken。ふっくら揚げられたチキンに、オレンジの香りの甘辛いソースがよく合います。

 

シャンハイアンガスステーキ Shanghai Angus Steak。マッシュルーム、いんげんと一緒に炒められた柔らかい牛肉が、醤油ベースのタレに絡んでご飯が進みます。

 

ハニーナッツシュリンプ Honey Walnut Shrimp。Walnutって何かと思って調べたらクルミでした。甘めのエビチリのようなソースに、エビとクルミの食感が美味しいです。

 

 

 

どれも本当に美味しくて、半年近くぶりにちゃんとした中華を食べた気分でした。ペロリと平らげてしまい、すぐにもう1人前食べたいくらいでした。

 

食べはじめてから聞いた話によると、主食の炒飯と焼きそばをハーフ&ハーフにすることもできたらしく、次回試したいこととして覚えておくことにしました。

 

 

 

飲み物は当初注文しない予定でしたが、あまりに素晴らしい時間を過ごすことができたので、ソフトドリンクを頼んでもう少しゆっくりすることにしました。

 

ドリンクのサイズはSmallとLargeの2種類。しかし、アメリカのファーストフードはどこもそうですが、汲み直しが自由のドリンクバー形式です。ぼくもコカコーラやスプライト、レモネードなどいろんな種類のソフトドリンクを楽しむことができました。

 

よくよく考えなくても持ち帰りでもなければわざわざ多く払ってラージサイズを頼む必要はないことはわかりますが、チームメイトのアメリカ人たちは店内でも持ち帰りでも常にラージサイズを注文していました。曰く、プライドだそうです。笑

 

 

帰るときにも気に入ったドリンクでもう1度カップをいっぱいにして、大満足のパンダエクスプレス体験となりました。

 

大喜びでTwitterにも投稿したところ、はじめにお話ししたぼくにパンダエクスプレスを教えてくれた先輩からリプライがあり、うちの近所の川崎にもパンエクあるよとのことでしたが……。

 

 

みなさんもアメリカか川崎にお越しの際は、ぜひパンダエクスプレスとオレンジチキンをお試しください!

 

 

 

 

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